Définition de productivité marginale

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Qu'est ce que la productivité marginale?



La production marginale correspond à la variation de la production de biens ou services générée par l'apport supplémentaire de capital ou de travail. C'est un surcoût pour l'entreprise qui peut conduire à une augmentation ou une diminution de la productivité.

Dans le cas du facteur capital, cela désigne l'achat d'un nouvel équipement tel qu'une machine outil. Dans le cas du facteur travail, cela désigne l'augmentation du temps de travail par des heures supplémentaires ou l'embauche d'un nouveau salarié. Pour que l'on puisse parler de hausse de la production marginale, il faut que l'apport d'un facteur de production supplémentaire ne concerne qu'un seul des 2 facteurs (capital ou travail). L'autre facteur doit resté inchangé.

Calcul de la productivité marginale



La hausse ou baisse du rendement marginal se mesure en comparant le nombre de biens ou services supplémentaires produits sur une période donnée. La productivité marginale est fonction de la variation de la quantité de travail (heures supplémentaires) ou de capital (le capital investi) et du rendement attendu (la production). Il faut distinguer le facteur capital et le facteur travail.

Productivité marginale du capital = variation de production / coût de l'amortissement du nouvel équipement

Productivité marginal du travail = variation de production / coût de recrutement d'un nouveau salarié ou paiement des heures supplémentaires

Le rendement marginal des facteurs de production suit la loi des rendements décroissants. Plus le volume de production est important, moins la hausse de la productivité marginale est importante. En effet, le coût de fabrication d'un produit ou d'un service diminue avec le nombre.

La notion de productivité marginale contestée



Cette notion est mise en doute par certains économistes. Selon eux, l'augmentation du facteur travail et du capital ne peuvent pas être indépendante l'une de l'autre. La production ne peut varier en fonction d'un seul facteur.

Prenons l'exemple d'un ouvrier dans une usine qui souhaite réaliser des heures supplémentaires. En travaillant plus, il va générer des coûts supplémentaires (énergie, entretien...) du fait de l'utilisation d'une machine outil. La variation de la quantité de travail se fait au prix d'une variation du capital investi. Dans ce cas, la productivité marginale est donc nulle. C'est simplement la production qui augmente.

Le célèbre économiste John Bates Clark va à l'encontre de cette pensée dans son livre "Philosophy of Wealth" paru en 1886 qui défend la théorie de la productivité marginale. Pour lui, le travail est directement lié à un certain niveau de capital. Tant que l'augmentation du facteur capital ou du facteur travail génère des gains supérieurs aux coûts qu'elle engendre, il y a hausse de la production marginale.

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Auteur du livre "Trading à sens Unique" (consultable gratuitement sur CentralCharts)

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